直播行业暗流汹涌 以体验破局的关键在哪里?

风口浪尖的行业,总是机遇和危险并存,这就是今天直播行业的写照。

文/郑凯

风口浪尖的行业,总是机遇和危险并存,这就是今天直播行业的写照。

最近一些行业内的大咖聊起直播,认为直播行业是有可能诞生像滴滴那样强大的独角兽,这也是为什么在2016年,直播变成了热钱和热情最集中的地方。在星域CDN直播新品发布会的圆桌论坛上,也引来包括晨兴资本、顺为资本、松禾资本、迅雷、熊猫TV、微吼直播等直播行业的重要玩家,为行业共谋出路。

在直播行业吸引了无数眼球的今天,到底什么是对市场具有决定性因素?

体验成否成为破局关键?

不可否认的是,直播来了,直播火了,直播的未来似乎一片坦途。

2016年以来,先有欢聚时代10亿砸向虎牙和ME直播,再有腾讯4亿投资斗鱼,后者估值10亿美元;新成立的映客快速崛起,获得昆仑万维、复赛等机构的8000万人民币投资;投入阿里怀抱的陌陌也不甘寂寞,主推直播视频社交并展示在最重要位置,估值达到10亿美元。

我们也不能忘了更早起步的,YY频道直播,国民老公投的熊猫直播,斗鱼直播和虎牙直播。

也许用数据更能体现出直播行业的热度。据IT桔子的不完全统计,有234家关于直播的创业公司。而网心科技CEO、迅雷联席CEO陈磊则告诉我说,“目前做直播的APP,就有300家左右”。我们也发现,BAT级别的巨头在近一年里,用各种方式都将触手伸向了直播。

一方面是,大量创业者和热钱的涌动,另一方面是互联网巨头的大幅投入。这形成了今天直播行业的金字塔结构,但好处是:并没有产生既定的规则,就如陈磊所说,“看似火热的直播行业,其实能玩的业务形态并不多,除了成熟的游戏直播,只有秀场的模式支撑着整个业务模式”。

这说明,直播行业本身,尚处于发展初期。就形成了如此巨大的群聚效应。如果在未来,在多种模式的推动和更好的用户体验,还可能让直播的市场空间更进一步。

但是,直播并不是一个完全的模式创新,和很多互联网应用一样,技术的痛点,CDN的难题依然存在,网络的传输,编解码和网络优化市场困扰着直播产品的体验。而在市场竞争如此激烈的前提下,用户的耐心是有限,也许一次的卡顿和就会造成用户的永远流失。

所以,摆在每个直播产品面前的首要任务,就是打造最优的用户体验。从CDN的角度看,一个差的CDN会让你的卡顿在3-4秒左右,影响了流畅度,再有弱网环境下的延时情况,也会直播本身失去直播的意义。可见,破局直播的基础,就是通过合适的CDN提升产品的体验。

CDN决胜直播 星域的意义何在?

援引熊猫TV 的CTO黄欢的一句话,来看看一个好的CDN之于直播的意义,“在直播平台上线的初期,CDN可能会占到70%的投入比重。而在直播平台快速发展的时期,CDN则会慢慢降至低于50%。”

这也是为什么,直播行业逐渐变成了“巨人的游戏”,因为CDN高昂的成本,导致了很多小的创业公司出局。每个公司都清楚CDN对于公司发展的重要性,但是从传统意义上讲,优质的CDN,骨干网的节点价格就是要贵。而如果公司的采购规模不够大,在溢价空间上就没办法和BAT这样的巨头相比,失去了价格优势的创业公司,在CDN的起步点上落后了一个身位。

所以,一年前提出“重新定义CDN”的星域CDN就似乎成为了一个合理的选择。在当时,星域CDN提出了一个比较特别的架构:无限节点。利用众筹的模式,将用户的闲置带宽发展成为CDN“无限节点”的一部分,并以此构建了超过30万个CDN节点。这形成了今天星域CDN向直播行业挺进的基本面。

当然,以传统的眼光看,CDN节点的质量决定了CDN本身的质量。这种以共享经济的模式发展而来的“无限节点”CDN,怎么和骨干网的节点相媲美呢?这种方式,能给直播行业带来真正优质的用户体验吗?

陈磊用一个比喻形象了解释了其中的原理,“骨干网就像是长安街和北京的环路,确实是最宽,流量的承载力最大,但是我们发现堵车的又往往是这些路线,反而小区门前的路很少发生堵车,因为堵车的原因不是因为路不够宽,而是流量的分配不合理”。所以,陈磊认为,CDN节点并不是链路越宽越好,而是离用户越近越好。

所以,星域CDN再次发力,宣布正式上线“旗舰版”和“极速版”直播新品,继续以“无限节点”挑战直播领域技术、成本、服务三重极限。

据了解,针对直播业务特性,星域CDN直播新品在原有的无限节点、星域调度、弱网加速和动态防御等核心技术基础上,实现全网探测、智能组网、并行传输和弱网加速四项技术创新。借助这四项直播技术创新,星域CDN直播新品将推动视频直播行业突破用户体验极限。

我认为,这次发布对星域CDN来讲具有几重含义。

首先,经过一年的摸索,星域CDN的“无限节点”已经通过客户实践,证明了无论是技术上还是应用上都可以保证稳定,且性价比更高。一方面,星域CDN放弃了高毛利的追求,另一方面共享经济模式的技术创新,保证了星域CDN走的路与传统CDN和云CDN的差异性。

其次,“旗舰版”的直播新品,对于星域CDN来说,它所提供的已经不单纯是CDN的服务,而是接近了一站式体验服务。这对市场上众多的直播创业公司来说,是非常好的选择,他们只需要专注于业务模式本身,其他的技术服务都可以交给星域CDN就可以了。

第三,直播将成为星域CDN,技术实现共享经济模式的一个试验田。一旦在这个领域发挥的效能超乎预期,将有利于将这个模式向其他领域进行扩展,比如存储或是计算。这将是一片更广阔的空间。

小结:星域CDN怎么做到在巨人的缝隙中跳舞?

其实,无论是CDN行业,还是直播行业,都在向一个方向在发展:巨人的舞台。以CDN行业为例,市场的主流的玩家,除了传统CDN的老玩家,就是BAT级别的云计算公司,星域CDN怎么做到在巨人的缝隙中跳舞的?

其实,陈磊谈了很多创新的心态。我们知道他从前是腾讯云的负责人,从腾讯走到创业,这其中必然有内心价值观的驱使。

BAT纵然足够强大,但BAT在技术上的创新是有局限的,必然要依托于成熟的体系,比如庞大的服务器集群和完善的CDN架构,所谓船大掉头难,这决定了巨头的技术创新,更多在于优化,而不是重构。

(关于作者:郑凯,自媒体科技正能量(pp_tech)创始人;科技作家,著有《中国云力量》;专注科技互联网报道和评论13年;百度百家,新浪创事记,钛媒体,网易专栏认证作者;渠道营销培训导师)

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