直播从幼苗长成参天大树 星域CDN愿做那个园丁

给如日中天,持续火爆的直播行业泼点冷水,这需要很大的勇气。

文/郑凯

如日中天,持续火爆的直播行业泼点冷水,这需要很大的勇气。

不过这样的达摩利剑,似乎正悬在直播行业的头顶。前几天,黄晓明等娱乐明星宣布进军直播,里约奥运会,龙清泉等奥运冠军也开了直播。这些成熟的强IP,逐渐认可了直播平台作为与用户产生互动的一个重要接口。

强IP和直播平台的绑定,这本该是行业趋势在业务驱动下的结果,但却给技术带来了不可估量的难题。比如现在热门的直播房间,互动人数在万人左右,而随着强IP的不断涌现,直播的用户群逐渐庞大,十万人的房间,甚至是百万人同时在线的直播将成为常态。

那么,今天的IT架构和网络架构是不是可以支持直播行业来自于未来的挑战?

当然,我很欣赏网心科技CEO陈磊所信奉的哲学:“明天的烦恼是幸福的烦恼”。是的,互联网时代的每一次烦恼的释放,都是一次行业转型的开始。对于直播未来甜蜜的烦恼,要怎样去客观的面对?

直播CDN,卡住的烦恼要如何破?

任何一个互联网的业务,首先要解决的就是网络传输的问题,直播也不能例外。直播的崛起,给CDN行业带来巨大的挑战。

第一,直播是互动感极强的应用,体验是核心的要素,所以像秒开、低延时、流畅等指标,成为了直播平台的技术关键点,这些环节中哪怕一个小数点的提升,都对CDN分发质量提出了极高的要求。

第二,由于直播处于高速的发展期,日新月异的新功能,和多种不同的终端接入,各种复杂的网络环境,带来的挑战是前所未有的。

第三,一个平台准备的CDN规模往往是十倍或是几十倍计的。一个主播间出现了卡顿的情况,会影响几千甚至上万人观看直播。尤其在高峰时段,流量洪峰下的CDN上行带宽压力更加巨大。

面对这样的难题,现在直播平台通常采取“不差钱”的手段,就是不断地加大CDN的使用量,加大带宽来解决卡顿和延迟。当然,对于正在快速圈钱阶段的直播,也许技术的突破是远水解不了近渴,但在我看来,这种简单直接的方式,有很多致命的缺陷。

首先,不是每一家直播平台都是BAT级别的投资背景,据不完全统计,中国市场中活跃的直播平台接近300家,这其中不乏2016年才开始创业的那几十家新的直播平台。对于创业公司来讲,去比拼带宽,等于是比拼钱包的厚度,这显然并不现实。

其次,互联网时代,每一个走向成熟的行业,都具备这样的特征:早期是业务驱动技术发展,后期是技术驱动业务发展。今天的直播驱动了CDN行业的技术发展,涌现了像星域CDN这样的创新技术,那么下一步CDN的技术突破则可以反过来驱动直播的发展,我认为今天的直播平台们,应该将更多的机会留给星域CDN这些技术的变革者。

最后,直播只是一扇门,它打开了视频交互的新模式。在直播身后,会有丰富的应用场景等着直播去开垦,那么随着实时视频的业务形态的逐渐多样化,传统CDN的问题将会一一显现,比如节点的局限,再比如对骨干网的依赖等等,这些不利于视频互动发展的问题,还应该用CDN来解决。

是的,明天的烦恼是幸福的烦恼,我们可以来看看星域CDN是如何解决CDN行业遭遇到的直播的烦恼的。

CDN不只是生意,更是技术创新

事实上,必须要说如今的CDN行业,更像是由生意主导的行业。这既不是业务驱动的,更不是技术驱动的。为什么呢?

因为,CDN的价格体系是搭建在节点之上的,骨干网的节点就是贵,优质的CDN节点就是比劣质的CDN节点贵,采购规模大的直播公司得到的CDN就是要质量高,价格低。这显然,只是一门简单的生意,只要你的钱包够厚,你就能拥有业内最好的CDN。

在我看来,这是CDN行业的技术水平一直落后于整个互联网行业技术发展水平的一个主要原因。在直播的时代,CDN的重要性正在随着应用的深入变得越来越大,是时候让CDN技术的变革来推动直播行业的发展了。

以星域CDN为例,它的理念是:利用众筹的模式,将用户的闲置带宽发展成为CDN“无限节点”的一部分,并由此形成“无限节点”,来突破传统CDN在节点上的痛点。这个方式最大的好处,就是避开了拥挤的骨干网,充分的利用离用户最近的边缘节点。比如一些海外直播平台,就可以避开原本上百公里的节点,而通过几十米外的节点来实现传输。

其次,当下最火爆的移动直播具有跨地域、跨载体的特性,面对复杂的网络环境,星域CDN还开发出了复杂网络应对技术。这种技术对传输方式和传输协议进行优化,支持多个服务器同时向一个用户传递内容,而且是一款数据的不同的编码。这样在用户网络情况出现变化时(比如从wifi变成4G),能够找到最适合的数据来接收,从而让整个内容的传输都更稳定和更顺滑,也就解决了因网络情况变成而带来的卡顿。目前,星域CDN已能保证直播内容流畅度达到99%以上。

第三,星域CDN解决卡顿的另一大创新是精准调度。通过几十万个末梢节点,以及上亿个迅雷客户端,星域CDN可以实时收集并探测整个互联网的全局网络情况,知道哪里顺畅而哪里出现拥堵,就像GPS探测道路情况一样。然后星域CDN会根据这些数据,为用户和直播节点之间,找到一条最优的传输线路。

同时,星域CDN并不为了CDN而做CDN,为直播用户,其已经推出了一站式的直播服务,帮助客户从零起步,快速搭建直播技术后台,其中包括拍摄水印、多端适配、播放加速等多项实用功能。

陈磊在三亚IT价值峰会上,提到了一个很有趣的比喻,架构师的方法和园丁的方法进行对比。架构师的方式,是严谨的,产品在全面建成前不能投入使用,开始建造前要进行精细的设计,每一个细节都要经过反复审核和签字。而园丁的方式,则是不断的尝试,不断的改造,在建设中可以不断改变想法,顺应自然的改变而改变。

直播行业,正像是一颗幼苗,它的出现是时代的产物,陈旧的技术和商业模式都没有办法规划直播的未来。显然星域CDN的选择,是以园丁式的方法来作为直播的技术支撑,随着直播的成长,来不断改变技术的模式,直到直播真正长成参天大树。

(关于作者:郑凯,自媒体科技正能量(pp_tech)创始人;科技作家,著有《中国云力量》;专注科技互联网报道和评论13年;百度百家,新浪创事记,钛媒体,网易专栏认证作者;渠道营销培训导师)

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