GTC 2017前瞻:走进应用的人工智能才有未来

人工智能告别了2016,也告别了火了一整年的那条“阿尔法狗”。

文/郑凯

工智能告别了2016,也告别了火了一整年的那条“阿尔法狗”。一盘围棋的巅峰对决,其实本质上毫无意义,即便假设在2016年人类赢下了棋局,也并不能代表什么,因为人工智能迟早会赢下各种棋类比赛,这本身就是深度学习的意义,没有什么特别。

所以,喧嚣之后的GTC 2017,要比2016年来得更切合实际,会全面与应用,与行业接轨。实际上,我们所经历过的科技变革,总是先有成功的商业应用,最后才会实现民用。人工智能的在行业应用上的突破,既证明了它的价值,也为未来的全民普及打下了基础。

可以预见,5月8日到11日的GTC 2017将会是一场史无前例的,让人工智能在行业应用端引爆的开始。

看点一:NVIDIA将推动AI的大行业应用

毫无疑问,人工智能的技术正在提供改变生活的技术和能力。这才是人工智能对我们的真正价值。而在其中,NVIDIA的GPU已经成为了不可获缺的核心。这让NVIDIA成为人工智能的时代巨人。

数据显示,到2025年,人工智能市场将达到360亿美元的规模,人工智能将成为 IT 领域中发展最快的部分,或将引领继蒸汽机,电力,计算机之后的第四次工业革命。而这些领域的发展与突破,都离不开GPU计算的帮助。

值得留意的是,NVIDIA也不再满足于在游戏或是图形处理上的成就,而是将目光瞄准了大行业。据NVIDIA官方披露的细节看,它将与各行业领先的企业共同去打造新的人工智能应用。

例如,在汽车领域与梅赛德斯奔驰,用尖端人工智能技术,享受智能的车载体验。在农业领域,与Blue river创造的“see & spray”高速除草农业机器人,会保护我们未来的食物供应。在航天领域,与英国公司SCISYS使用人工智能来创造智能机器,以解决火星探测器的挑战。

从这些已经曝光的重量级演示当中,不难发现NVIDIA作为GTC的主人,正在明确的向企业级,向行业段进行延伸。比如在此期间,NVIDIA还将推出用于视频分析的Metropolis端到云平台,为人工智能城市建设铺平道路;提出全新Quadro Pascal架构GPU系列助力打造VR 行业应用推广中心等等。

NVIDIA的动向始终是GTC的风向标,它逐渐向行业应用的偏移,也促成了更多的企业级科技公司参与其中,这会让整个人工智能的产业链更快的向行业渗透。

看点二:企业级科技的深度爆发

从这三年的GTC进程看,实际上2015年就是一个转折点。从2015年开始,NVIDIA开始将深度学习变成了整个大会的主导。也引来了很多企业级科技公司的关注,比如浪潮。

我们知道,深度学习是需要训练的,所谓的训练就是在成千上万个变量中寻找最佳值的计算。这需要通过不断的尝试实现收敛,而最终获得的数值并非是人工确定的数字,而是一种常态的公式。通过这种像素级的学习,不断总结规律,计算机就可以实现像像人一样思考。

由于随着以深度学习为核心的人工智能技术成为公认的未来发展趋势,GPU异构加速技术将发挥越来越重要的价值。所以,一直对深度学习保持了长期投入的浪潮在GTC上看到了自己的机会。在2015年,浪潮不仅推出了全球首款面向深度学习的协处理加速整机柜服务器,还首发了开源深度学习框架Caffe-MPI。

2016年,浪潮不仅发布新一代Caffe-MPI,发布了深度学习的三大计划,并现场展示了NF5280M4、NX5460M4 两大异构计算平台。正是有了这两年在深度学习上的快速突破,在浪潮今年的新财年大会上,浪潮明确智慧计算业务重心,宣布成立人工智能部门,持续推出面向人工智能应用的创新计算平台。

所以,对于浪潮而言,GTC 2017则是成立人工智能部门之后的第一次公开的技术检验,能不能拿出强有力的产品和解决方案,将是浪潮人工智能的一大考验。据我了解,这一次浪潮的发布也会是一次集中亮相,其中会包含重量级的产品:新一代更高密度、更高性能的AI超级计算机;首款人工智能深度学习训练集群管理软件AlStation;以及继续发布面向AI应用的系列服务器,和并行深度学习框架Caffe-MPI等等。

可以预见,这次的发布浪潮是踩着人工智能的节奏而来,通过新财年做出宣示,利用刚刚结束的IPF携手合作伙伴进行了展示,最终在GTC 2017上,将浪潮AI计算全新系列硬件平台,及融工具、管理与框架于一体的强大AI软件平台集中起来一炮打响。

应该说,以浪潮为代表的企业级科技在GTC上的爆发,也人工智能开始走进应用,走进行业的一个表现。

看点三:中国军团的集体抢跑

在今年GTC大会的赞助商名单当中,我们不仅看到浪潮,还看到了很多家中国公司的身影。

今年3月5日,人工智能首次被列入政府工作报告中。未来,国家将加大人工智能领域“资金、技术、人员”投入,人工智能政策红利有望持续释放,2017年中国人工智能迎来发展新纪元。

实际上,欧美等发达国家已经纷纷从国家战略层面加紧布局人工智能。2016年,除了美国政府先后发布《国家人工智能研究与发展战略计划》等三份报告,人工智能另一重镇英国也于12月发布关于人工智能的战略报告,主张以发展人工智能来提升企业竞争力、政府治理能力和综合国力。由此可见,世界大国政府层面的人工智能竞争意识已日趋浓厚。

被写入2017政府工作报告的前夕,国家发改委正式批复了19个国家工程实验室,其中有3个分属人工智能领域,涉及深度学习技术及应用、类脑智能技术及应用及虚拟现实/增强现实技术及应用。可见,政府对人工智能的渴求是非常明显的。

根据赛迪顾问发布的《洞见2017:新兴产业投资机会》白皮书显示,2016年中国人工智能市场开始爆发,市场规模达239亿元。“预计未来三年,人工智能市场将迎来新兴机遇点,”

在这样的大背景下,中国的互联网公司,和科技公司纷纷对人工智能加速了布局。例如,百度李彦宏提交了三个与AI相关的提案;马化腾则呼吁大家要关注 AI 研究制高点,将人工智能结合到产品应用里;浪潮公司则成立了战略型的人工智能部门等等。

而GTC 2017作为全球最高规格的人工智能技术大会,势必也会成为中国科技军团展示自身战斗力的舞台。

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